Раз деталька, два деталька – буде конструктор!

Конструктор – найпопулярніша іграшка сьогоднішніх дітей. Хлопці і дівчата, навіть найбільш непосидючі, можуть годинами захоплено збирати з деталей конструкцію, видиму ними тільки у власній уяві. А потім батькам доводиться тільки дивуватися з того, що їх дитина зміг створити таку машину або побудувати такий будинок без всяких креслень і схем.

Може бути, і є на світі діти, яким конструктор не цікавий, але це тільки тому, що їм ще не попався той самий тип іграшки, який одного разу і стане захопленням на кілька найближчих місяців або навіть років. А у кого-то – на все життя. Сьогодні під фразою «купити конструктор» мається на увазі «купити Лего», але так було не завжди.

Давним-давно, в далекому Ліверпулі...

У 1901 році в патентне відомство Великобританії прийшов якийсь винахідник. Його утворення було далеко від інженерного – він наймався бізнесом і політикою. Звали винахідника Френк Хорнбі і він мав намір отримати патент на розроблену ним дитячу іграшку з малопривабливим назвою «Механічне посібник для новачків». Ідея винахідника полягала в тому, що гравцеві дається набір металевих деталей (балки, кутки, коліщатка і т. д.), які з'єднувалися між собою болтами і гайками. Для зручності роботи до набору додавалась викрутки та гайкові ключі. Жодних схем не було – з конструктора можна було зібрати що завгодно, спираючись на власну уяву. Це могли бути автомобілі, потяги, мости й цілі міста. Конструктор отримав ім'я Meccano і випускається по сей день.

Але якщо дотримуватись історичних фактів, то Meccano не був першим конструктором, просто він був запатентований першим. Насправді першопрохідцем був німецький учитель Фрідріх Фребель, який присвятив себе розробці особливої системи виховання дітей дошкільного віку. Він відомий ще й тим, що в 1837 році організував перший у світі дитячий садок. Так от, всім вступникам у його садок хлопчикам і дівчаткам Фребель робив подарунок в залежності від їх віку:

  • м'яч на ниточці, пофарбований в яскравий колір;
  • комплект з 3-х дерев'яних предметів – кулька, куб і циліндр, всі вони мали приблизно однаковий розмір і допомагали дитині навчитися розрізняти форму;
  • кубик, ділиться на 8 маленьких кубиків, з його допомогою діти усвідомлювали поняття «ціле», «частина», «половина», «чверть» тощо;
  • кубик, разделяющийся на 8 тонких пластин, з яких дитина міг скласти просту конструкцію;
  • куб, що складається 27 дрібних кубиків, 9 з яких у свою чергу ділилися на ще менші частини;
  • кубик, 27 частин якого послідовно ділилися на дрібні деталі.

Ці конструкції стали відомі як «Шість дари Фребеля», і саме вони по праву можуть вважатися першим будівельним конструктором в світі.

Метал, дерево, пластмаса

Спочатку Meccano містив тільки металеві деталі, тільки в 1926 році в конструктор вирішили додати кілька кольорових елементів, оскільки в його складі з'явилися деталі червоного і зеленого кольору. У 1970 році набір був ще раз вдосконалено і отримав електромотор – тепер можна було створювати моделі, які працювали з його допомогою. А в 1981 році французи вирішили укомплектувати конструктор додатковими пластмасовими деталями.

Але Meccano не був єдиною іграшкою такого роду. Всього через 2 роки після отримання Хорнбі свого патенту, в 1903 році на прилавках магазинів з'явився дерев'яний конструктор Matador. Цікаво, що, як і Meccano, новинка була створена людиною, що не мають відношення до техніки – його розробив багатодітний татусь з Австрії Ехан Корбули, все життя займався торгівлею. Стимулом до появи конструктора стали нескінченні сварки його дітей – старші діти будували будинки і вежі з дерев'яних кубиків, а молодший з насолодою все це руйнував. Тато знайшов рішення – у кожному кубику він просвердлив дірку, так що тепер деталі могли з'єднуватися між собою за допомогою дерев'яного стержня.

А в 1932 році відбулася найважливіша подія в історії конструкторів. Саме тоді нікому не відомий датчанин – вдівець Оле Кірк Крістіансен відкрив свою маленьку компанію по виробництву простеньких виробів з дерева – табуреток, драбин та іншої побутової дрібниці. Але у нього підростало четверо синів, яким потрібно було грати, і майстерня додала в свій асортимент дерев'яні іграшки. Минуло два роки, компанія встигла «підрости» і розширити лінійки виробів, що випускаються, і ось у 1934 році Данія почула ім'я, яке тепер приводить у захват дітей у всьому світі – Lego! Таку назву для своєї майстерні придумав сам Оле Кірк Крістіансен, взявши перші літери від данських слів «грати добре» (LEg GOdt).

Конструктори і сучасність

Як показав час, стрижні, болти, гайки і пази – це не єдині способи кріплення деталей в конструкторах, і сьогоднішнім дітям пропонуються іграшки для конструювання, що з'єднуються різними способами і надають найширші можливості для творчості. Матеріал деталей також варіюється нескінченно – це і вже стали традиційними метал, дерево і пластик, а також тканина, гума, кераміка і т. д.

Сьогодні можна виділити кілька типів конструкторів:

  • будівельні набори, не передбачають кріплення деталей між собою;
  • набори для будівництва, в якому колоди з'єднуються як у справжньому зрубі – з допомогою вирізаних в кожній деталі пазів;
  • керамічний набір для будівництва – маленькі цеглинки скріплюються за допомогою особливого складу, що імітує цемент;
  • лабіринт – деталями такого конструктора є трубки, жолобки, трампліни і т. д., з них можна створити складну трасу, по якій потім запускаються входять в комплект різнокольорові кульки;
  • блокові набори – найяскравіший представник цього типу, звичайно ж, Lego;
  • болтові – той самий Meccano і його аналоги, де для з'єднання знадобляться не тільки самі деталі, але і допоміжні інструменти (викрутки, ключі);
  • магнітні – як випливає з назви, деталі сильно намагнічені і зчіплюються один з одним завдяки цій фізичній властивості;
  • гнучкі конструктори являють собою набір паличок з м'якого матеріалу, їх можна згинати як завгодно, надаючи саму химерну форму, після чого з'єднати між собою жорсткими кріпильними деталями;
  • шарнірні – деталі такого конструктора скріплюються між собою за принципом суглоба, з них можна створювати рухомі конструкції.

Ось така різноманітність чекає сьогодні в іграшкових магазинах всіх бажаючих обзавестися конструктором. Адже все починалося з дерев'яного кульки на нитці, придуманого гуманістом Фребелем.

Читай також: